La invención de la Máquina de Coser


Aunque existieron algunos inventos entre 1755 y 1846 que apoyaron la creación de la máquina de coser, fue el genio comercial de Isaac Singer quien hizo que la máquina de coser pasara a ser un instrumento común en las casas de Norteamérica.  Isaac introdujo la nueva versión de aguja vertical  y pedal de píe en 1851 y la patentó en 1856.

Singer un actor de teatro que trabajaba en distintos rubros para pagar por su afición, era un hombre con encanto que sabía cautivar a sus clientas.    El viajaba a distintos pueblos llenaba piezas con máquinas de coser para que las señoras las probaran sin ningún tipo de presión.  Cuando veía alguna cliente interesada, la dejaba llevarse la máquina con un pequeño pié al contado y un contrato para pagar el resto en un tiempo determinado.  Singer fue uno de los precursores de la tarjeta de crédito.  En un par de décadas la máquina de coser era una pieza común en los hogares americanos.  La puntada recta fue creada en 1851 y el zigzag en 1870.

Historiadores estiman que entre 1865 y 1900, al menos 10% de los Quilts hechos, tenían algo de costura a máquina, siendo más común el Patchwork a máquina que el acolchado a máquina.  Aunque muchas personas no saben, los Amish conocidos por no usar electricidad, usaron y usan máquinas de coser de pedal para hacer la parte de arriba de sus Quilts.  Muchas mujeres usaban la máquina de coser para poner el binding, aunque la totalidad del Quilt se haya realizado a mano.  La máquina de coser daba status

Es posible pensar que la máquina de coser no haya sido en un principio un producto masivo, no solo por su costo (similar al valor de un auto), pero debido a que el control monetario lo tenían los hombres y ellos no veían la necesidad de substituir el trabajo hecho a mano por las mujeres.  Las mujeres eran muy delicadas para operar máquinas y además… ¿Qué harían con el tiempo libre que se ahorrarían al reparar y hacer ropa?

Singer no creó su nueva máquina de coser como un medio de ayudar a la mujer en sus labores domésticas.  Lo vió como un negocio rentable.

Muchas nuevas invenciones y patentes han ido mejorando y haciendo más accesible la máquina de coser.  A principios de 1900 se incorporó un motor adicional y luego este motor fue incorporado como parte de la máquina de coser.

Me gusta pensar en la máquina de coser como una de las primeras máquinas que la mujer dominó en un campo netamente masculino hasta ese entonces:  las maquinarias.  Hoy en día la máquina de coser es un artículo que no falta en una casa.  Más aún, nuevas tecnologías nos permiten ver máquinas de coser conectadas a un computador, o con un computador incorporado dentro de la máquina.

El uso de la tecnología no debe menospreciar o quitar mérito a un trabajo, especialmente a un Quilt.   La máquina de coser sigue siendo operada por manos de mujeres y hombres que producen un trabajo creativo y que refleja los sentimientos y pensamientos del artista.

The Quilt Shop

Pilar Donoso I.

Vitacura 7867

Santiago, CHILE

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